Alcacil

Nombre científico: Cynara scolymus

Es una gran planta herbácea (véase imagen de apertura de este artículo), vivaz, de raíz gruesa y de tallo alto y erguido. Las hojas son pinnatilobadas, de más de 60 cm de longitud, casi en roseta, hendidas, con la cara superior verde oscuro e inferior blanquecina, cubiertas de denso pelaje blanco y recorridas por nerviaciones marcadas. Las flores son tubulosas, rosas, reunidas en capítulos. Los frutos son aquenios ovalados, con papilas plumosas. Los tallos terminan en grandes capítulos de volumen variable, rodeados de un involucro a cuyas brácteas se les llama hojas, y son carnosas por la base, así como en el receptáculo. La planta alcanza hasta 1 m de altura.

La infusión de alcacil es aperitivo, estimulante del apetito y tiene propiedades hipoglucemiantes. El extracto de alcacil posee importantes propiedades antidiabéticas debido a la inulina, un fermento activo potenciador de la acción pancreática que ayuda a reducir los índices de azúcar en sangre. Según la Comisión del Ministerio de Sanidad alemán, el alcacil está indicado para el tratamiento de la dispepsia y como coadyuvante para disminuir las concentraciones de colesterol.

Se ha manifestado asimismo como diurético, depurativo y eliminador de urea, apropiado en caso de albuminaria y en la insuficiencia renal.

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Chuchupaztle

Conocida también como raíz de cochino, esta planta tiene las hojas finitas, las flores son como bolitas de color blanco, nacen en un tallito que sale del centro de la planta, cuando maduran se ponen amarillas. Es una planta silvestre que es aprovechada como medicinal, y cuya raíz es altamente apreciada por los Tarahumaras como talismán, para rituales religiosos y como remedio contra varios padecimientos.

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